第一回 元夜时

“东风夜放花千树,更吹落、星如雨。宝马雕车香满路,凤箫声动,玉壶光转,一夜鱼龙舞。蛾儿雪柳黄金缕,笑语盈盈暗香去。众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在,灯火阑珊处。”

这首词描述的,正是元宵节的热闹场面。在元宵节巧遇佳人,却转眼消失在茫茫人海。寻伊千遍,在回首无意间发现伊人就在灯火灿烂处,四目深情对望……何等的美景!

是年元宵节,同样热闹非凡,花市如昼,人潮熙攘,烟花灿烂,笑声鼎沸,果真人生好风景,尽在元夜时。

但见一路表演队伍鱼贯而来。有脚踩火轮、手持红缨枪的哪吒,有搔头弄脑、舞弄金箍棒的孙悟空,笑哈哈、挺着大肚子、扛着钉耙的猪八戒,老实巴交、挑着担子的沙和尚,也有威严的玉皇大帝,脚踏莲花、亭亭玉立的观音菩萨,美艳如花的七仙女等等。两边群众见此,无不鼓掌欢欣,指指点点,好不热闹。

这是九江府历年来庆祝元宵节之最,乃新上任知府黄兴龙所举办。据江湖传闻,黄兴龙乃北宋大家黄庭坚之后,其勤政爱民,深得百姓爱戴。却因受同僚排挤,虽然年纪尚轻,但已看破官场百态,遂自荐回乡至九江做知府。

观赏的民众正在翘首期盼之际,却见锣鼓声又起,呐喊声震天,走过来的却是一面慈心善的长者,观其耳垂于肩、作布衣打扮,立即有人高呼:“刘皇叔!”没错,所扮之人正是三国蜀汉的刘备。跟在其后的,自然就是五虎上将关羽、张飞、马超、黄忠、赵云。压阵之人,手持羽扇,仰望天际,乃诸葛武侯。再后,便是曹魏人物,诸如曹操、张辽、典韦、夏侯惇、貂蝉者。最后是东吴人物,孙坚、孙策、孙权、周瑜、陆逊等,自然少不了大小乔。其时《西游记》、《三国演义》等章回小说在民间流行,故黄兴龙安排在元宵佳节上演民间最流行的故事人物。

道路两边民众见如此热闹,早已欢笑声满天。不远处烟花冲天,广场上灯谜喧嚣,气派非凡。

过一阵,突然锣鼓声再次响起。民众无不翘首顾盼,以为又有什么新鲜玩意娱乐大众。果然,见十几个卫军簇拥着一个官员慢慢行入广场。官员所到之处,道路两边的民众无不鼓掌高呼:“黄大人好!”没错,他就是九江知府黄兴龙。但见黄兴龙恰而立之年,国字脸,胡须扎扎,双目炯炯,含笑向九江民众挥手。

黄兴龙来到广场中央搭建的高台之上,立即有随从搬过来交椅让其入座。黄兴龙把手一挥,道:“今天元宵佳节应当同乐,百姓都站立,吾焉能独坐?”随从立即搬离交椅。黄兴龙站定,昂首大声道:“九江的父老乡亲们,欢迎大家来闹元宵。今天,凡猜中灯谜者皆有奖品。”台下掌声雷动,好不欢喜。黄兴龙道:“本府今出一字谜,猜中者获赠本府手书折扇。”说完,身边一随从递过一柄折扇,黄兴龙接过,“哗”一声展开折扇,但见折扇长约一尺半,向台下之面画有山川流水,笔锋刚劲有力。他转过折扇另一面,见书有几行字,如行云流水一般,乃“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”。众人见状,立即鼓掌欢呼。

黄兴龙停顿一阵后,缓缓道:“三山自三山,山山甘倒悬。一月复一月,月月还相连。左右徘双羽,纵横列二川。阖家都六口,两口不团圆。”言罢,笑盈盈的看着台下,继续道:“若哪位高贤能猜出谜底,请上台。”然后,期盼能猜中灯谜者站出来。众人听后,无不交头接耳,议论纷纷。黄兴龙身边一随从站到台前,朗声道:“哪位高贤若能猜出知府大人的灯谜,请站上台来。”说了良久,却不见有人上台。

这时,突然一个秀才模样的瘦小男子缓缓上台,先向黄兴龙施礼,接着慢慢道:“黄大人果然学富五车、才高八斗,令学生佩服。至于这个灯谜,学生认为乃一个‘胐’字。”黄兴龙听罢,还礼,道:“先生未中,不妨再想想。”瘦秀才摇头,苦想不出,慢慢走下台去,连声叹息。后续又有几个上台尝试,却没有一个猜中,在场民众见状,皆感叹不已。而黄兴龙则站在台上,笑盈盈的看着眼前成千上万的民众。身旁两个护卫紧紧相随。

这时,突然一个声音道:“黄大人,在下试试。”话音刚落,见一人身穿白色长衫,手摇羽扇,缓缓走上台。众人见此,无不惊道:“这不是诸葛亮么?”没错,正是之前扮演诸葛亮之人上台猜灯谜。黄兴龙见此,笑盈盈道:“诸葛武侯到此,本府有礼!”说着,缓缓施礼。来者见此,立即还礼,道:“在下沈宗林,不敢冒诸葛武侯之名。”黄兴龙见此人彬彬有礼,甚是高兴,遂问:“不知沈先生能否猜中本府出的灯谜?”沈宗林咧嘴笑着,道:“在下认为乃‘用’字,不知是否中意?”黄兴龙听罢,不禁鼓掌叫“好”,道:“沈先生果然不负本府所望,正中!”台下所有人听到,无不欢欣鼓掌起来,齐声叫“好”。

黄兴龙收起折扇,递向沈宗林,却见他并不立即伸手来接,而却道:“黄大人手书折扇何其珍贵,在下无功不受禄。”黄兴龙尴尬道:“本府有言在先,凡猜中灯谜者,赠送此折扇。沈先生一语中的,理应获赠此扇,为何推脱?”沈宗林道:“人道黄大人爱民如子,九江百姓能盼到黄大人此等青天,已是天大之喜。我们百姓回赠大人尚且不及,怎敢贪大人如此宝贵的折扇?”此语一出,台下附和者众,纷纷称“是”。黄兴龙听罢,哈哈笑起来,道:“身为百姓父母官,理应为百姓做事,此乃吾之本分。沈先生莫说得严重,本府有愧!你且先行收下此折扇,值此元宵佳节,莫扫了大家的雅兴!”沈宗林见此,道:“九江百姓也为黄大人准备薄礼,如若大人不拒,在下自当收下。”

黄兴龙不明所以,却见沈宗林右手一招,台下上来二人。但见其一人身披战袍,手持“青龙偃月刀”,正是扮关羽之人。而另一人身段婀娜,身披霞帔,正是扮小乔之人。黄兴龙惊愕之际,二人已到身前。黄兴龙立即询问二人姓名,原来扮关羽之人姓李名敏行,扮小乔之人姓燕单名芳。经过化妆,沈宗林等三人都是一般的看不清真实面目。

李敏行举起手中大刀,黄兴龙身后二位随从见状,立即闪出挡在其身前,喝道:“阁下想做什么?”。黄兴龙挥手让二人退后,道:“九江子民视本府为一家人,不得无礼!”二人听罢,方才退后。李敏行将大刀举在头顶,道:“启禀黄大人,此乃在下家中祖传宝刀,名曰‘冷月’。特将此宝刀赠予大人,代表九江百姓望大人斩除害民之人。”燕芳举过手中一个锦盒,道:“此乃民女家传宝石,特献给黄大人。”黄兴龙见此,并不去接,道:“本府初到九江,没想到即得百姓如此爱戴,深感惭愧。”转向沈宗林,道:“沈先生言道无功不受禄,本府岂不是亦如此?”沈宗林道:“此乃九江百姓的小小心意,大人

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